任天堂 年代記(六)

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由於工作繁忙的關係,對於專題報導方面游雲的確慢了一些,在此對一些支持者先說聲抱歉。而今次將會延續回之前的歷史,把任天堂開始進軍玩具界的事蹟作個介紹,希望感興趣的朋友能從中找到「任天堂成功方程式」。

 

專攻家用玩具系列
正如上回提及,山內博經多方向發展慘敗後,決定把公司的重心放回在玩具產業上。在1963年開始,任天堂便專心著手於家用玩具、撲克牌與花札的業務上。經過了兩年的努力,雖看到有一定成績,但仍然未能達到山內博心中的如期目標。但是,就在1965年,某男人的入職,便打破任天堂當時的困局,這個人,就是宮本茂的師父、任天堂第一開發部部長、有「GAMEBOY之父」之稱的橫井軍平!

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昔日的橫井軍平

 

CHECK!橫井軍平的來歷

於京都府京都市出生,家中的第四位兒子,父親任職於製藥公司,及後於同志大學工學部畢業,同期的畢業生早已面試各大的電機公司,但他卻不太喜歡這種生活,最終決定返回京都,加入當時還是小企業的任天堂。

 

開始擔任機械保養
雖說是未來的超新星,但橫井軍平一開始不是以製作人的身份登場,卻是一位小小的技工。於1965年,山內博決定引入大型的機械來生產撲克,因而需要大量的技工去負責生產線的維修工作,而橫井入社後便擔任此職位,由於工作內容只是維修,機械沒問題的話便沒事可做,所以當時他每天都過著清閒的生活。

CHECK!任天堂的薪酬

的確,橫井會選擇加入任天堂,本身在地理上有一定優勢(因可以單車代步上班),最主要的原因是在薪酬上相當吸引,當時山內博所支付的價位,就算與一些大企業相比,亦是相當吸引,就是這個原因才能吸引到一些人才加入。

山內博慧眼識英雄
經過一段頗長的日子,橫井軍平在任天堂趁工餘時間,都會製作一些小玩意來自娛,而展示這些古怪玩意,是他用來與同僚打發時間的方式。當中最特別的一項產品,就是以木製雕刻的一個伸縮把手,然而在某次他用這東西作弄人時,卻意外地打中了一個經過的途人,這個人……竟然是任天堂的社長山內博!

及後,橫井便被山內博召見,本以為會被辭退的橫井軍平,卻被山內博一道命令嚇得目瞪口呆:他竟然要橫井優化作弄他的玩意!經過橫井的幾番改良,最終令山內博滿意,繼而更命橫井軍平與今西弘史成立「任天堂新產品開發部」,而第一項產品,就是當時意外弄到他、一隻能伸縮的「超級怪手」。

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超級怪手創下佳績
想不到,一隻小小怪手的推出,竟令任天堂產生了翻天覆地的變化!當時,一款玩具產品能賣出10萬已經稱得上非常好的年代,超級怪手在任天堂的電視大賣廣告後,竟能賣到120萬的成績!亦是這個原因,橫井軍平與今西弘史的「任天堂新產品開發產」,被山內博正式任命為「任天堂第一開發部」,而橫井亦被正式任名為部長,帶領任天堂創作驚人數量的新產品!

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創下總銷售量達140萬的任天堂產品「超級怪手」

CHECK!任天堂的宣傳策略

超級怪手能夠大賣,除了橫井軍平的創意外,最重要的就是山內博以及任天堂本身很懂得利用電視廣告來造勢,當年任天堂將超級怪手定為聖誕節的重點商品,雖知道日本的聖誕節即是全年最大的年末商戰,各大廠商都把旗下最強商品傾巢而出,山內博竟起用這未知的產品作主打,確實藝高人膽大。

下回預告:任天堂的玩具王國

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