遊遊隨筆:一波多折爛尾收場? 回顧《FFXV》發展史

最近遊戲界其中一個最令人驚訝的消息,相信是伴隨著《FFVX》監督田畑端氏離開Square Enix,除了Ardyn篇之外其他預定的DLC全部中止開發了吧?本來著名遊戲製作人離職不時發生,但今次的問題在於終止開發的DLC,其劇情在故事中佔有頗重地位,甚至是「另一個結局展開」而為粉絲一直期待,一定程度上算是爛尾收場。回想起來,《FFXV》從發表至完成經歷足足10年時間,最終出來的結果似乎未如玩者所願般圓滿,實在可惜。

從《VSXIII》成為《XV》

不知不覺,《FFXV》已經推出了2年,但如果要談遊戲最初發表時期的話,則是足足12年前的事,當時連《FFXIII》都還未推出。相信有不少人都記得,此作原本定位並非正傳集數,是《XIII》的另一版本《Versus XIII》。2006年《FFXIII》於E3展中發表,但並非單獨作品,而是一個名為「Fabula Nova Crystallis(新水晶物語)」計劃下的一部分。其實Fabula Nova Crystallis概念與《FFT》、《FFXII》的Ivalice Alliace相似,就是讓不同作品共用同一個世界觀。

《XV》最初是Fabula Nova Crystallis計劃下的其中一環,定位2是「另一個《FFXIII》」而不是第15集《FF》

本來預定屬於Fabula Nova Crystallis之下的作品有3款——正傳集數的《XIII》、與《XIII》對等存在的《VSXIII》,以及後來成為《零式》的《Agito XIII》。雖然後來大家都知道《VSXIII》被重新定位於正傳《XV》,而Fabula Nova Crystallis則漸漸被人稱「Lightning Saga」的《FFXIII》3部作(無印、《2》及《LR》)取代,不過直到2011年為止作品一直以《VSXIII》之名開發及發表,而且不時公開新開發畫面、設定及PV。玩者雖然未能完全把握遊戲內容,但對作品的構想也能略知一二。
《VSXIII》在2011年公開一段較詳盡PV後,長達2年時間沒有發表新情報,反觀《FFXIII》第3集《LRFFXIII》在2013年11月推出,感覺《VSXIII》發售遙遙無期。這時Square Enix發表了一個不太令人感意外的消息,就是《VSXIII》改名為《XV》,而且平台更從當時流行的PS3、Xbox 360轉往新世代的PS4上,翌年更撤換了包括監督在內的核心開發組員。從此時開始,《XV》開發正空重回軌道之餘,整個開發方向亦有著重大改變,成為2016年玩者們所知的《XV》。

2013年《VSXIII》正式成為《XV》,開發方向也隨之而改變

有關兩者相違之後稍後一起探討,但話說回來為甚麼作品需要重新定位?個人認為可以分為Square Enix社內問題以及《FFXIII》發售後檢討兩方面。先談前者,打從Fabula Nova Crystallis發表以來,Square Enix便已知道在本篇《XIII》絕讚開發中的情況下,難以為《VSXIII》訂下確切的發售時間表,而當年仍是《VSXIII》監督的野村哲也氏在不少訪問中早透露作品了預想能同時對PS3、PS4雙平台。後來開發大幅落,電玩界也來到新舊平台交接之時,《VSXIII》需完全轉移往PS4平台上,Square Enix急需在新主機上推出代表性大作。在此,與其讓《VSXIII》掛著上世代主機作《FFXIII》的別名,倒不如直接將它正傳化,並決定於2016年發售更合乎效率。
與此同時,2013年《Kingdom Heart III》的發表也是一大關鍵。本來野村氏負責《VSXIII》監督及人設工作,但由於《KH》系列向來是野村氏負責,即使再厲害一人也無法兼顧二作開發,因此為開發《KHIII》野村氏也需要將《FFXV》的工作交由他人處理,而《XV》的新監督便是田畑端氏。

《XV》由田畑氏接手後,野村氏亦能專注於《KHIII》的開發

至於《FFXIII》對《XV》重新定位亦有一定影響。在開發《VSXIII》期間,本篇《XIII》已經推出了兩集續篇,其主角Lightning形象出眾,在許多玩者甚至是Square Enix的角度來看,《FFXIII》等於是Lightning的故事。這印象對以Noctic為主角的《VSXIII》構成威脅,若作品換成是全新集數的話,Lightning的影響便大幅減少。

故事、系列大改革

雖說《VSXIII》時期開發進度緩慢,但畢竟花了7年以上時間,所積存下來的成果相信不少。但在2013年核心開發成員有大幅度改變——除了監督由野村氏換成田畑氏外,劇本由以《FF》、《KH》著名的野島一成氏換成曾負責《DFF》部分劇本的新人板室紗織女仕,《XV》的大方向亦隨之而改變,其中劇本改動似乎相當大。
《VSXIII》與《XV》其中一項相當受爭議的相違之處在劇本上。事實上,《VSXIII》年代野島氏擔當的為劇本原案,而《XV》時板室氏的則負責主要劇本,因此大體骨幹仍有著《VSXIII》初期設定的影子,但過程卻似乎有著不少改動。比方說最初女主角並非Noctis未婚妻Lunafrena,而是與Noctis敵對存在的Stella;王都被帝國入侵時Noctis亦有在場,最後敗陣被迫逃亡出國;Phantom Sword最初設定為與Noctis相關的人死後留下來的武器而非王家兵器;同伴Prompto的個性由冷淡轉成現在的開朗形象,亦加深了Noctis之間的關聯性……可以說基本概念雖然被留下來,不過過程、人物位置、設定等有頗大改變。

雖然出場人物大同小異,但各人在設定上的改動十分開

另一方面,根據田畑氏所言,《XV》的故事集中於父子愛及友情描寫上,《VSXIII》PV時一副嚴肅的Regis王,在《XV》則處處可見其慈父形象。此外,《XV》花了不少心思於闡述主角與3名同伴之間的牽絆上,除本篇外,更在遊戲發售前特意製作動畫《BROTHERHOOD》,來補完本篇中沒有說明的主角與同伴間關係,在《FF》系列上是史無前例。
主角與同伴間的友情這個出發點著實不錯,特別是《FF》系列的同伴較多情況是利害一致而已,打從一開始便是絕對信任的深厚友情,感覺蠻新鮮。可惜亦因如此開發組執拗於「4個小生去旅行」上,撤除臨時加入的角色外,基本上我方就只有4名可用角色,是踏入PS年代後最少同伴數的《FF》正傳。而且也因為排除女性同伴關係,惹來一些男性玩者不滿。

愛情或戰友間的牽絆在《FF》中不時見到,但論如死黨般的友情則似乎不怎樣見過

另一個《VSXIII》與《XV》之間很大差別,則在於遊戲從單線轉為Open World形式之上。2010年代起,自從西洋一系列Open World遊戲興起後,電玩界似乎得了Open World病,彷彿有一種不是Open World就稱不上是名作大作的氣氛,《FFXIII》可說是這種氣氛下的其中一名「受害者」。以前我曾撰文談過Open World,在此請恕不再多談。我想說的是,經過《XIII》的一本道劣評後,後來的《FF》系列新作自由度變得相當高,如《LRFFXIII》本身也近似Open World,同時亦令原本打算走單線的《VSXIII》改為《XV》時,也一氣Open World化。

《FFXV》相信是不少日系遊戲玩者嘗試的第一款Open World作品

作為Open World,此作尚有許多不足之處,例如版圖大之下事件、村莊等數目卻偏少,能真是到達的地方意外地少,後半段開始突入一本道等,但作為首款Open World的《FF》正傳系列,能為初次接觸Open World的日系RPG迷作為新手入門,此作絕對合格有餘。只可惜反過來看,向來走戰鬥誇張、主旨救世救星球的《FF》系列其實與寫實感較強的Open World相性不太好,在後盤時加入一本道設計足可見問題所在。
總括而言,只是單獨看《XV》的話,其實是款有趣之作,可是在背負著《FF》之名,以及之前已有《VSXIII》這個PS年代《FF》風格的前身下,《XV》即使製作得再好,還是離不開評價好壞參半的宿命。

若果《FFXV》沒有《FF》或《VSXIII》陰影下推出的話,相信評價會更加正面吧?

DLC補完未完成

不論閭下是否喜歡小生旅行,又或者是否喜歡Open World,《XV》已於2016年11月29日發售,一切似乎大局已定,但事實又是另一回事。因為《FFXV》與時下不少大作一樣,在發售後還以DLC形式繼續發展。
《XV》發售後其中一個廣受批評之處,便是劇情上許多地方說明不足,玩者必須要先觀看所有動畫版,以及看畢作中的說明文章才能把握本篇中各人的行動原意。儘管如此,本篇內仍有不少說明不足的地方無法支撐後盤展開。為此,開發組準備了一連串的DLC以補完這些劇情。
直至現在,《FFXV》一共有4套DLC獨立分售,內容為3名主角在暫時離隊後的個人劇情「Episode Gladiolus」、「Episode Prompto」、「Episode Ignis」,以及描寫Noctis昏睡的10年間世界變化、可進行線上同遊的「戰友」。普通故事性的DLC大抵屬於追加性元素,不看也不會影響本篇故事完成度,然而此作的DLC卻對故事完整性有重大貢獻。尤其是Episode Ignis中,不但完全解釋了Ignis在本篇中失明的原因,更重要的是提供了結局以外的可能性。

Episode Ignis不但補完了本篇說明不足的地方,而且更展示出另一結君的可能性,評價相當高

簡單來說,Noctis是拯救世界的希望,但需要以他的性命來交換星球的存活,最後Noctis完美地犧牲自己完成使命。Noctis在完成自己使命前的告白令眾多玩者動容,但在接受自己命運方面上卻跟《XIII》等其他經常反抗自己不幸命運《FF》我方角色並不一樣……又或者應說,就是因為知道本篇的Noctis是名充滿悲壯感的主角,大家才想有個更圓滿的if結局吧?就在此時,在Episode Ignis中玩者能選擇與本篇不同的分歧展開——Ignis在知道Noctis在未來的悲慘命運後希望能改變,經過連番努力後不但擺脫了自己失明的結果,而且更唆示Noctis生存的可能性。
其實在一些媒體訪問中,田畑氏亦透露了DLC或許能提供大家所期望的Happy End,因此對於喜歡《FFXV》的朋友來說,餘下4套DLC——Episode Ardyn、Episode Aranea、Episode Lunafrena及Episode Noctis非常重要。可惜的是,隨著田畑氏離開Square Enix,Lunafrena篇及Noctis篇的DLC均終止發售,意味著希望能目睹Happy End的玩者們將無法圓夢。

Noctis篇DLC終止開發,令粉絲們大感失望

歸根究底,DLC終止發售原因還是在於田畑氏離職之上,特別是有如此大型計劃在身,不禁令外界猜測各種離職原因,其中一說是田畑氏及由他提攜的Square Enix子公司Luminous Productions令公司蒙受大量損失。
《FFXV》自發售經過2年時間,預定的DLC計劃連一半都未完成,銷量收益亦未能如本篇般理想,繼續下去有機會拖慢本身已經夠慢的《FFVII》重製版進度。此外,《FFXV》的各手遊成績亦相當不濟,最終令Square Enix虧蝕37億3千3百萬日圓,田畑氏則為此負責而離職……
有玩者慨嘆Square Enix過橋抽板,讓田畑接手開發難航的《XV》計劃後便丟棄他,亦有玩者覺得將《FF》品牌弄得亂七八糟、DLC長出長有的田畑氏炒魷是英明決斷。然而說穿了,身為局外人的我們無法得知事實全部,一切只屬流言階段。但Square Enix跟Capcom或Konami不同,該社社內氣氛相對融洽,不時能跟離職的開發人員保持良好關係,像吉田明彥氏或植松伸夫氏等亦能以外判形式參與Square Enix作品開發。因此儘管田畑氏已經離開Square Enix,說不定有一天餘下的DLC能重見天日,反正身為《FFXV》迷除了等之外就沒有別的可做了……

田畑氏的離開是否代表《FFXV》完全終結?這問題只有時間才能回答我們了……
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