遊戲發展國都是真的 小遊戲專家Kairosoft


有玩手遊而且沉迷小遊戲的朋友多少有聽過Kairosoft的大名,這家公司到現在製作人依然很少,但作品產量仍是多得驚人。雖然也會有玩家說好些遊戲只是換個皮而已,然而在遊戲細節中能看到製作群有加入不少遊戲主題相關的梗在當中,讓玩家會心微笑!本集廠商豆知識為大家介紹這家小公司。

Kairosoft的CEO臼井和之在16歲時參加了雜誌《TECH Win》的自製遊戲投稿活動,他製作的《The 舊書店》馬上受到該雜誌的推薦,而後來加強版的《The 舊書店II》也成功刊出。臼井先生有提過本來只是為了購入MD機音響組而在便利店兼職,有製作程式經驗的他,在看雜誌時留意到投稿廣告就試試看,結果為他帶內了一筆額外收入!

臼井先生為人低調,不過代為發言的「Kairo君」就相當健談!

努力發掘方向的PC年代

不過他並沒有因而辭去工作,反而在不同的兼職中了解不同的工作,也在工餘時把靈感抄下,令他在此練習構思技巧。在投稿兩次以後,臼井繼續努力製作幾款在PC平台上的作品,當中包括《遊戲發展途上國》系列以及《漫畫 奧之細道》系列。在高中畢業後的2001年仍持續開發工作,原創角色開羅君等等也陸續在其作品中現身,架設了作品共有的世界觀,成為一大特色。

《遊戲發展途上國DXII》是PC時代登峰造極的作品!

在手機平台嶄露頭角

在2001年,手機開始普及化,不止是白領,一般的上班族、家庭主婦或是學生也會有一台手機,而手機的效能也提昇到可以拍照以及安裝額外軟件的程度,這個市場吸引了臼井的注意,他開始開發以手機為主的作品。由於原來製作的方向也是模擬為主,畫面也沒有太過覆雜,所以即使是把《遊戲發展途上國》或是《漫畫 奧之細道系列》移植過去也只是開發環境上的差異。開初的遊戲跟以往一樣,在其網站上免費發佈。及後他在2006年正式成立公司,開始跟手機供應商、收費遊戲網站合作,令他製作的遊戲更面向大眾,也能從中得到可觀收入。


 當時手機畫面十分小,卻無影響遊戲的中毒性。(圖為《Piko Piko!遊戲博覽會 》)

智能手機年代

就在Kairosoft成立後,手機市場起了翻天覆地的變化,智能手機市場開始掘起,甚至在2007年iphone誕生後,手機性能有突破性的提昇。這當然也吸引Kairosoft製作智能手機向的作品,直至2014年前,所有作品也有手機以及智能手機的版本。受慧於在app store 以及 Google play store上架,Kairosoft的遊戲開始受到全球玩家注視。

應用到觸屏功能,操作就更得心應手!(圖為《棒球部物語 》)

收費方式的變陣 由買斷到內含課金

手機市場掘起,引伸的問題隨之出現:Kairosoft以往的作品也是以一次賣斷的方式推出,雖然價格依然親民,然而仍有不少海外玩家以非法方式取得安裝檔以安裝作品,為此Kairosoft只好變陣,新開發作品一部份是現在主流的「免費遊玩、道具收費」的作品,比如《遊戲販售店》、《冒險王國島》,另一半就是一如以往,直接收費的遊戲,但也加強認証規制。

《卡片交換牧場》當中還含有廣告,不過後期的遊戲似乎就放棄內置廣告,改用流行的道具收費制。

進軍海外市場

在2011年及2012年,Kairosoft於「top 50 developers」當中取得排名,也增加了不少知明度,成就他們進軍海外!他們也開始把遊戲翻譯成英文以及中文,令海外玩家也能享受遊戲。在2017年,開羅跟中國大陸公司合作,當大陸正式推出他們的產品,吸引不少一直支持他們遊戲卻因分區問題沒法遊玩的玩家乖乖付錢。2018年首次進軍東京遊戲展,然後在11月更宣佈進軍家用機市場,在Switch上推出作品,小小的Kairosoft似乎開始擴大自己的野心!

登上主機平台後,發展空間就更大了,會不會有突破性的作品在當中推出呢?
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