專訪、英皇電競業務總監 張焯然 淺談未來香港電競發展

在成為亞運會競賽項目後,電競在全球引起了熱潮,以致不少企業關注這項娛樂產業。早前,英皇電競正式成立,而在日前更在九展舉辦了「英皇電競菁英盃」。究竟電競對英皇這個娛樂集團來說有什麼吸引力呢?往後英皇電競又會有什麼發展計劃?我們特別邀請了英皇電競業務總監 Clearence 張焯然 百忙中接受本網訪問,就讓他來為大家解開英皇電競的理念與目標吧!

聚集本地人才 爭取社會認同

大家也許關注到由英皇來主理電競事業有多舉足輕重,作為香港一家知名度甚高的娛樂集團決定注資在此,定必有什麼想法,Clearence也道出他老闆(楊受成博士)如何獨具惠眼:「老闆很有遠見,知道年輕人多把心思放在遊戲中,而當中最亮眼的商業模組就是電競了!電競現在已是國際化產業,以往你看足球,那怕你不懂外語,你也會關注不同國家的選手,因為選手的球技好,足球就成為了共通語言。現在,電競就取代了足球,當美國跟中國小朋友要找共同話題時,他們可能就會聊《英雄聯盟》、《絕地求生》等作品。」看到香港高手人材輩出,有世界冠軍、其他頂級聯賽當中也不乏香港的蹤影,但卻沒有自己舉辦的聯賽,於是「菁英盃」便應運而生。對他們而言,吸引了一班觀眾後,自然能形成了一個龐大的娛樂產業:「我們公司希望可以改善這狀況,希望能阻止香港出色的選手或人才外流到其他國家,應把這些人集中本土令他們代表香港出賽。」

Clearence注意到要令選手有歸屬感,社會的反應十分重要:「的確,要坊間認同他們電競選手身份是需要一個舞台,但過往香港也只有單頭式的比賽,缺乏長時間投資的項目。」為此英皇花錢在宣傳上,希望能夠幫助這班年輕人實現他們的夢想,以及令他們的父母覺得電競選手並非打機那麼簡單。「我們也盡量拉開電競跟遊戲的距離,畢竟電競需長時間訓練,而選手也投資很多時間、心力及熱誠。需要令人覺得電競有出路,才會找到投資者,從而發掘更多人才,在接下的2022年或2024年能代表香港出賽。」

支出雖龐大 幸得贊助商支持

要完成舖天蓋地的宣傳以及舉辦大型活動,想必投入的資源不可能會少,而Clearence也坦言成本不少:「我們投資了超過七位數字,即使如此,我們也覺得是值得的。」而他們因此得到不少贊助商合作,比如雷蛇、麥當奴、中國太平人壽、道地及各式各樣3C類產品。當中Clearence覺得道地情況比較特殊:「可能大家覺得道地跟電競扯不上邊,但當我們跟他們談合作時,他們也表達出明白時下年輕人投放不少時間在遊戲或電競當中,要吸納這群客就需要利用電競平台,而香港一直也沒有一個完整的平台。所以反過來說我們因此奠定了基礎,賺取不少名聲。現在當談論電競時,無人不知道我們了,我們覺得花出去的錢都是值得的。」

剛才Clearence提過會持續發展,也就是說明年也會有「英皇電競菁英盃」吧?「我們已經向社會反映明年將會有四場賽事,當中有我們主辨的、亦有協辨的,也有跟廣告商合作。英皇電競菁英盃也會在明年9月至12月舉行。我們希望年輕人明白,即使今年他們錯過比賽機會也好,明年仍是可以繼續努力,在9月至12月就可以一展身手。」他更明言,英皇集團知道社會有很多人投訴沒有機會向上爬,集團方面亦希望可以肩負一些社會責任,令年青人覺得有希望,原來我有一天可以成為電競選手,於國際揚名立萬,「這個想法,對我們找到新選手加盟也很重要,要知道選手也有機會因不同的因素而流失,我們可以在比賽中找到年輕選手,當中若有能打進世界賽的選手,我們就會為他們提供一份職業合約,該份合約跟香港大學畢業生的工資水平相若。」

為行業發展辨學 傳授活動策劃技巧

談到選手流失方面,應該也有不少選手憂心退役後會如何回到社會吧?在此,Clearence 亦強調成立「英皇電競教育學院」的理由:「詳情明年一月至二月左右我們會有一個發佈會公佈事宜,我們希望可以幫助有意加入電競行業或是已在電競浸淫已久、卻放棄學業的選手,用這方式去取得一張文憑。這一紙文憑等同取得政府資力架構認証,在社會中有認受性,課程所教授的並不只是遊戲,而是大量的遊戲的週邊產業。」世人看來,電競比賽可能純單地是選手間的競技,但背後不少配置或是準備工作是需要活動管理、市場管理以及遊戲開發方面等多方面知識,「選手經歷過比賽。也會明白自己或觀眾希望在活動中想要獲得什麼,而這些知識會是一項專業。我們提供此課程,正是要他們可以投身回電競產業,那怕十年後電競真的退流行,他們對活動管理的知識,也可以應用到其他行業活動策劃上。」

為了令課程受到資力架構認可,Clearence 他們找來不少活動管理、市場學的教授來為學生授課,以此為主軸再加入電競要素來製作課程,並與一些友好的電競公司合作,例如邀請一些外國電競公司進行演講,或是業內一些著名公司如「羅技」、「雷蛇」的人員來解釋業務推廣原理,讓學生學到這些基礎之餘,亦令他們在電競的層面再推上一個層次,「選手們可以找到自己的才能加入行業,那怕之後他們放棄電競事業,當中的管理知識也可應用到社會其他市場學相關的業務當中,所以師資方面我們不太擔心。另外我們也跟中國、台灣或韓國等地建立聯系,畢竟他們電競行業發展比我們為先,他們也有教材,甚至當中有人在英國讀了電競相關的大學學位証書,這些人可以成為客席顧問,協助我們學院事宜更臻完美。」

Clearence認為電競理應成為一門可持續發展的項目

藝人戰隊仍在考慮 比賽透明度行先

現時也有不少由明星組成的電競隊伍,比如說余文樂的MAD TEAM以及周杰倫的J Team,英皇娛樂旗下藝人眾多,未來會否以明星包裝來宣傳電競呢?Clearence 也明言英皇當中也有藝人向他們反映想組成戰隊,「其實會否如此就取決於市場,要明白當年的娛樂跟現在是有斷層,如何把雙方扣在一起呢?這亦是我們深思的問題,畢竟不是見有先例成功我就去跟著他們,那怕我們有非常多的資源去做,但也要考慮我們如此做出來的衝擊有多大呢?」另一方面,就算成立也好,Clearence 也認為藝人難以擔任領隊角色,「畢竟藝人也有其他事務在身,能投放多少時間心力、從中能得到的什麼協同效應,實際的可能性仍在考慮中。我們當然覺得可能性很大,但什麼藝人、組籌哪款遊戲的戰隊,也是在考慮當中。」

「英皇電競菁英盃」的比賽項目暫時只有《英雄聯盟》,未來也會舉辦其他遊戲的比賽嗎?Clearence 提出現時主力仍是《英雄聯盟》,始終在香港該作品的普及程度較高,但來年不排除會加入更多遊戲項目:「我們上年九月才開始,馬不停蹄就要完成很多項目,比如戰隊加盟、令Toyz成為我們的戰隊總監、營辦比賽以及之後的學院事宜等等。那怕有如此多事項要處理,我們仍有計劃並誠諾新增一隊其他遊戲戰隊,至於是哪套作品、戰隊規模等等暫停仍未能對外公佈。」至於比賽方式依然會採用今年比賽的海選制嗎?「當然不排除這個可能性,但畢竟我們也想電競行業更透明,大家有關注電競行業的也知道入行很困難,很多時也給人依靠關係才能入行的感覺。我們不想給其他人有這種印象,年輕人也希望有個平等機會,所以未來的甄選準則也盡量以公平公正為先。」他也明白要在780人、128隊的規模當中找出兩至三隊,耗費及時間也非常大。「但現在我們有個舞台可以在人海當中找到當中最認真比賽的人,代表香港出戰。」

Toyz「技術與大眾化同樣重要」

提到Toyz,我們就有點想知道為什麼會選上他當戰隊總監,原來一切是因為Clearence 看上他的性格:「在香港電競界他的江湖地位也真是舉足輕重,在香港要找個具代表性的人物也是萬中無一,就只有他了。不過另一方面大家也可以看到他談吐得宜,也很適合我們把電競泛娛樂化的目標。」他們覺得要把電競由小眾的娛樂轉向大眾化,演化到足球及籃球比賽水平,就要把知名選手奉成明星:「但選手也要選些底氣較好。而Toyz我們覺得很適合,他不像其他打機的年輕人般內向,是較多話說的人,面對鏡頭採訪也不會有尷尬或表現失常的情況出現。」有技術又有底氣,自然就成為了Clearence的目標。

Clearence 認為戰隊總監Toyz是香港電競界舉足輕重的人物

對電競發展前境持樂觀態度

Clearence自言小時候已經是機迷,而在20多年的遊戲生涯中,這三四年間令他最注目的就是電競。一切源於他之前在Youtube的工作經歷:「在公司會接觸到不少直播、轉播權或遊戲上的討論,當中的內容消耗有一大部份是源於電競,我也親眼見証了《英雄聯盟》比賽的觀看次數比NBA的人數更多,這令我們當時團隊覺得驚喜,為什麼觀看次數可以有如此大的差距呢?我因此得知電競市場的市場環境有相當大的發展。」

那麼Clearence是如何看明年的電競發展呢?他自言會覺得電競領域會越做越好:「2017年吹起了電競熱,李嘉誠先生投資『雷蛇』等事泛起了漣漪,英皇早在李嘉誠先生投資前已決定投身電競發展,當初我們也在尋找合適的模式,到今年六、七月就開始實行,籌備時間不足半年,到今天有如此成績令我們十分鼓舞。」他們網上收到的風評也一致向好,也令他相信此方向是有前景,電競也會是年青人可以參與到的娛樂。「由政府的角度來看,2022年的亞運或2024奧運,電競成為運動項目也事在必行,此期間當然不可能沒任何事發生吧?現在要將棋類活動視作運動項目的話,相信也會有企業跟進,有興趣班或是作出推廣,這些在我們眼中也是理所當然的事。所以我們看到整體發展的前景只會越來越好。」

 

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