專訪、山田理一郎 「是《創造球會6》造就現在的我」’

對於SEGA手機遊戲《SEGA 新創造球會Road to the World》,相信大家已經相當熟悉了吧!而其製作人山田理一郎GG也訪問了很多次,但主要談及的都是在遊戲層面的事,而早前這位製作人又再度來港,GG又跟他作了一個訪問。不過,今次的方向卻不是在遊戲上,而是在山田製作人的遊戲生涯上,想知道他成為製作人的經過?以及在製作過程中的辛酸?那就要留意今次的製作人專訪了!

從幫女友找工作,變成自己找工作

1999年,從小就對足球有著一份熱情的山田理一郎,終於完成了他的學業,進入踏進社會工作的階段。當年的他,仍然是對足球充滿著熱情,在畢業找工作的時候,選擇的大多時一些與足球有關的媒體公司,更甚的就是還有一些公司已經「預留(內定)」了一個位子給他。

這個遊戲製作人之道,就是從他幫女朋友找工作開始。當時,他交了一位女朋友,因為她還未找到工作的關係,山田一直都有陪伴她去求職中心,而某次在中心,他卻遇上了當時的SEGA正在招聘遊戲設計師,此時他心中突然產生了一個念頭,就是這份工作應該是挺有趣了吧?於是他便向攤位的負責人查詢,「沒有製作遊戲的經驗可以嗎?」,想不到負責人立即說沒問題,更幫他安排了面試,這個突然而來的遭遇,令山田理一郎進入了著名的老牌遊戲廠商SEGA,現在他回想起來,「若果沒有前女友,我也踏不上這條路。」

最初負責整理「說明書」

大家可能會想,進入了遊戲公司之後是不是每天都在想開發遊戲的點子呢?其實日本的遊戲公司大多都有很多制度,這方面我們從山田先生的職場生涯便可知一二。

在山田在進入了SEGA後,第一個進入的是與網絡遊戲相關的部門,當時正值SEGA旗下主機Dreamcast推出,這款設有網絡功能的主機,當年的SEGA眼見微軟的《Age of Empires》爆紅,公司又想向這方面進軍,於是山田的第一項工作,就是將當時市面上所有模擬戰略遊戲的說明書收集起來,並將之轉換成文檔供各個部門參考。

當年的《Age of Empires》爆紅,山田製作人被上司指派整理遊戲說明書

及後,山田在SEGA游走了很多個部門,他談及最有印象的,就是開發XBOX版本的《飛龍戰士Orta(PANZER DRAGOON ORTA)》,當年這套作品除了主線故事外,不論是分支劇情、遊戲系統等各方面,差不多都是由他來完成,後來因工作受到肯定,便轉移到《人中之龍》的開發小組。

自薦製作《創造球會6

山田自薦擔任《創造球會6》的製作人

山田加入了《人中之龍》開發小組後,最令他想不到的事情發生了!SEGA內部突然宣佈,最新的《創造球會6》將會在PSP推出,並決定開始進行企劃安排,此時山田想了很久,便決定向上司表達自己的想法,毛遂自薦希望爭取成為遊戲的製作人,因為他真的很熱愛《創造球會》這個系列,當時的上司亦決定給他這個機會,讓他去挑戰一下這個項目。

但當山田接手這個開發企劃後,便發現了幾個大問題:「自己從來沒當過製作人」、「製作人該做些什麼?」,面對當時不太熟悉《創造球會》系統的開發團隊,既然他接下了案子,也只好硬著頭皮去完成,遊戲中的每一個細節他都參與,包括考慮遊戲系統、登場球員、球員的對白,球員的數值,甚至是遊戲事前宣傳等各個部份,每一個位置他都要兼顧,而且這款由家用機轉戰到手提遊戲機的續集,對死忠粉絲來說若有差池,就必定會劣評如潮,如此他一直保持著《創造球會》的原有風格,花了非常大的苦心製作,山田亦笑言這套作品是他最賣力創作的,「打從那一次之後,到現在也沒有像那次這麼拼命去做,雖然是非常辛苦,但亦因《創造球會6》的經驗而造就了現在的我。」

SEGA選中加入手遊部門

在創作了《創造球會6》後,獲得了外界好評後,當時已經進入了手提電話的時代,SEGA亦增設了移動平台的相關部份,只可惜成績沒太大的增長。及後,SEGA在智能電話還未普及的年代,推出《Kingdom Conquest》而大受歡迎,而管理層亦覺得這方面將是大勢所趨,決定成立手機遊戲的開發部門,便從原本的家用機遊戲開發部份挑選一部份人去這個新部門工作,山田亦因此而被選上。

而山田製作人亦不負所望,先後推出了《DX2真‧女神轉生》以及《SEGA 新創造球會Road to the World》,不論在香港或日本也錄得不錯的成績,但同時亦令他對製作家用及手機遊戲有更深的體會,「家用遊戲,只要能引起話題,掌握到遊戲的賣點,在遊戲內容不需要太計較的情況下,仍然會有一定的營收數量,但反觀手遊方面就完全不同,由於本身是需要吸引玩家課金消費,注重的一定是遊戲系統,如果製作人不能好好調整系統的話,遊戲是不能獲得成功,所以我覺得製作手機遊戲是相對困難的。」

給香港玩家的寄語

在遊戲還未推出之前,我也不知道這套作品是如此受香港玩家歡迎。同時我有一個野心,目標是創作一款讓全球玩家也能開心遊玩的《創造球會》,沒有你們的支持,我很難會達成這個目標啊!

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